Bonne fête des mères !

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Bonne et heureuse fête à toutes les mamans d’ici et d’ailleurs !

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Bon dimanche !

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USA : 1 gramme de plutonium dans la nature

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Rapporté par l’agence de presse mondiale Associated Press, ce fait jette un certain froid.

L’Université d’État d’Idaho, Nord-Ouest des États-Unis, a égaré 1 gramme de plutonium. Bien que l’échantillon minuscule, pas plus grand qu’une pièce d’1/4 de dollar américain, ne puisse produire une bombe nucléaire, il est cependant suffisant pour confectionner un engin explosif pouvant engendrer une contamination radioactive.

C’est lors d’un contrôle de routine qu’un employé de l’université a constaté la disparition en ne trouvant que 13 échantillons de plutonium au lieu des 14 attendus. Cette absence a été signalée le 13 octobre 2017. Dans un communiqué paru le 4 mai 2018, la Commission de réglementation nucléaire américaine (United States Nuclear Regulatory Commission, NRC) a soumis une amende de 8 500 $ à l’établissement « pour avoir échoué à maintenir un contrôle et une surveillance sur un gramme de matériel radioactif […] L’université a 30 jours pour contester l’amende ou requérir la participation d’un tiers impartial afin de résoudre le problème ».

D’après le Dr Cornelis Van der Schyf, vice-président de la recherche à l’université, ce fait serait issu de papiers incomplets remplis il y a 15 ans alors que l’établissement américain se procurait du plutonium. L’université utilisait cet élément chimique en vue de s’assurer que les conteneurs destinés à recevoir des déchets nucléaires n’avaient aucune fuite. Elle essayait également de trouver un moyen afin de détecter du matériel radioactif entrant illégalement sur le territoire américain, selon l’Associated Press, auprès de laquelle le Dr Van der Schyf aurait déclaré : « l’échantillon radioactif en question ne pose pas de problème direct pour la santé ni de risque pour la sécurité publique ».

1 personne sur 10 aurait de la cocaïne sur les doigts…

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Sans jamais avoir été consommateur, même occasionnel, de cocaïne, 1 personne sur 10 aurait cette substance sur les doigts. C’est ce qu’une étude britannique a démontré grâce à un test de détection de cette drogue à partir des empreintes digitales.

Ces travaux menés par des chercheurs de l’Université de Surrey en Grande-Bretagne ont été publiés fin mars dernier dans la revue Clinical Chemistry.

La méthode établie par les scientifiques britanniques, spécialistes de la médecine légale, est ainsi un simple relevé d’empreintes digitales. En testant l’efficacité de leur méthode, ils ont constaté que parmi les participants à l’expérience qui n’avaient jamais consommé cette drogue, 13 % d’entre eux présentaient des traces de cocaïne sur les doigts.

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Chromatographie

Bien que la cocaïne s’ingère par injection ou voie nasale, lorsque celle-ci est métabolisée par l’organisme, la peau exsude des traces de benzoylecgonine et de methylecgonine, des métabolites de la drogue. Et même en se lavant les mains plusieurs fois, les creux et les sillons dessinés à la surface des mains retiennent des résidus des 2 composés. Le relevé des empreintes est réalisé sur du papier pour chromatographie(1) et est ensuite analysé au spectromètre de masse(2) pour détecter la présence de cocaïne ou de ses métabolites.

Les premiers résultats avaient été publiés en septembre 2017 en démontrant la rapidité de ce test, moins de 4 minutes par échantillon, et son efficacité avec un taux de réussite à 99 %.

Les seconds résultats publiés en mars 2018 ont apporté des éléments complémentaires. Les chercheurs ont testé leur technique sur 50 volontaires n’ayant jamais consommé de drogues et 15 consommateurs réguliers. Parmi les participants du premier groupe, 13 % d’entre eux présentaient ainsi des traces de cocaïne sur leurs doigts et 1 % des traces d’héroïne. Et la raison : la cocaïne sur les billets de banque.

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Melanie Bailey, principal auteur de l’étude a expliqué : « Croyez-le ou non, la cocaïne est présente sur de nombreux billets de banque. Toutefois, nous avons été surpris que cette drogue ait été détectée sur les doigts d’un si grand nombre de volontaires. »

En effet, les billets de banque qui servent au trafic de drogue ou à l’achat de drogue des consommateurs demeurent en circulation. Ils se retrouvent partout, chez les différents commerçants et autres. Il suffit simplement d’en toucher un pour ainsi avoir des traces de cocaïne sur les doigts. Serrer la main d’un consommateur peut suffire aussi à avoir de la cocaïne sur les doigts.

Cependant, les chercheurs ont fixé des seuils permettant de distinguer les concentrations de cocaïne liées à la contamination environnementale et celles relatives à une véritable consommation, même après lavage des mains. Donc, un non-consommateur ne peut être confondu pour usage de drogues via ce test.

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(1) Chromatographie : technique d’analyse dans laquelle l’échantillon contenant une ou plusieurs espèces est entraîné par un courant de phase mobile le long d’une phase stationnaire.

(2) Spectrométrie de masse : technique physique d’analyse permettant de détecter et d’identifier des molécules d’intérêt par mesure de leur masse et de caractériser leur structure chimique. Son principe réside dans la séparation en phase gazeuse de molécules chargées (ions) en fonction de leur rapport masse/charge (m/z). Elle est utilisée dans pratiquement tous les domaines scientifiques ; physique, astrophysique, chimie en phase gazeuse, chimie organique, dosages, biologie, médecine, etc. Le temps de détection est très rapide.

Le golf

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Autre sport passion des Anglais, le golf se pratique autant que l’équitation, que ce soit au niveau amateur ou professionnel, au Royaume-Uni. Les country clubs sont du reste aussi nombreux que les restaurants indiens ou les maisons de retraite.

Le golf est ainsi un sport de précision qui se joue en plein air. Il consiste à envoyer une balle dans un trou à l’aide d’un club. L’objectif est d’effectuer, sur un parcours défini, le moins de coups possibles. Précision, endurance, technicité, concentration sont alors des qualités primordiales pour cette activité. Le club est composé d’un shaft (manche), d’un grip (poignet) où le golfeur va venir poser ses mains et d’une tête qui sera en contact avec la balle. Il existe 3 catégories de club :

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  • Bois : Il se nomme ainsi car à la base il possédait une tête faite en bois. Au départ de chaque trou, la balle se place sur un tee pour effectuer des longues distances sur le fairway (allée, étendue d’herbe bien entretenue, mesurant généralement entre 100 et 500 mètres de longueur, et pouvant être large ou étroite selon la configuration du trou) et son loft (angle entre la verticale et la face du club) varie. Actuellement sa tête est en titane ou en matériaux composites.Le golf_club-schéma_wp
  • Fer : Sa tête est fabriquée en acier et possède également des lofts variés.
  • Le putter : Il est utilisé pour propulser la balle sur de courtes distances principalement sur le green (zone de gazon tondu ras, de forme plus ou moins circulaire ou parfois en forme de haricot, où se trouve le trou (diamètre de 108 mm environ). Le green est souvent entouré d’une zone particulièrement bien entretenue et tondue plus ras que le fairway).

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Codifié en Écosse en 1754 par le Royal and Ancient Golf Club of St Andrews, le golf a des origines diverses, dont le jeu de mail, ancien jeu sportif français. Il fut importé des Pays-Bas où il était pratiqué sous le nom de « colf » dès le 13e siècle. Il ne prend que son essor à la seconde partie du 19e siècle avec l’arrivée du professionnalisme et des clubs privés en Écosse, puis en Angleterre où le premier Open Championship, tournoi de golf masculin, voit le jour en 1860. Des épreuves de golf sont ensuite disputées lors des Jeux Olympiques d’été de Paris en 1900 et de ceux de Saint-Louis en 1904. Le golf disparaît du programme par la suite durant 112 ans et fait son retour aux Jeux Olympiques de Rio en 2016.

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Le golf poursuit son développement au cours de la Première Guerre mondiale qui voit se redéfinir la hiérarchie mondiale ; les Américains parvenant à mettre fin à l’hégémonie des Britanniques. Après la Seconde Guerre mondiale, d’autres nations s’intéressent à ce sport, dont l’Afrique du Sud, l’Allemagne, l’Espagne, la Corée du Sud, le Japon ou encore l’Australie. Il se mondialise à la fin du 20e siècle. En 2010, il compte environ 82 millions de pratiquants plus ou moins réguliers.

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Moins suivi par les femmes, il souffre d’un traitement médiatique et financier inégal, au sein même de l’administration de la fédération ; en 2005, au chapitre égalité des sexes dans le sport, l’International Golf Federation (IGF) indiquait d’ailleurs à la Commission du programme olympique du Comité international olympique que son comité exécutif ne comprenait que « 14 hommes et 4 femmes ». Le 9 octobre 2009, le golf redevient alors un sport olympique qui a donc figuré au programme des Jeux Olympique de Rio en 2016.

Chili : 34 évêques démissionnent pour raison de pédophilie

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Ce vendredi 18 mai, la conférence épiscopale chilienne a annoncé la démission de 34 de ses évêques auprès du pape François suite à un rapport sur un scandale de pédophilie au Chili. « Nous, tous les évêques présents à Rome, avons remis nos postes entre les mains du Saint-Père afin qu’il décide librement pour chacun d’entre nous », précisait un communiqué lu devant la presse.

Après trois jours de rencontres avec le pape au Vatican, les évêques ont déclaré : « Nous voulons demander pardon pour la douleur causée aux victimes, au pape, au peuple de Dieu et à notre pays pour les graves erreurs et omissions que nous avons commises. Nous remercions les victimes pour leur persévérance et leur courage, malgré les énormes difficultés personnelles, spirituelles, sociales et familiales qu’elles ont dû affronter, auxquelles s’ajoutaient souvent l’incompréhension et les attaques de la communauté ecclésiale. Nous implorons leur pardon et leur aide pour continuer à avancer sur le chemin de la guérison des blessures, pour qu’elles puissent se cicatriser ».

Le pape François avait annoncé la veille des « changements à court, moyen et long terme pour rétablir la justice » au sein d’une Église chilienne contaminée par des scandales de pédophilie, dans une lettre adressée aux 34 évêques chiliens rencontrés à quatre reprises au Vatican entre le mardi 15 et le jeudi 17 mai.

Il n’y a vraiment que les voies du Seigneur qui soient impénétrables…

La cuisine indienne

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Parler de la culture culinaire britannique, c’est aussi se référencer à la cuisine indienne. Bien que la France fut l’un des pays colonisateurs en Inde avec ses fameux comptoirs des Indes, le Royaume-Uni y marqua davantage son empreinte durant l’Empire britannique.

Cette période a conduit à une évolution culinaire en Angleterre. La cuisine indienne s’est ainsi imposée au fil du temps dans la culture culinaire anglaise. Les épices spécifiques à la cuisine indienne se sont introduites dans de nombreux plats anglais, dont le chili étant l’un de ces mélanges d’épices le plus utilisé.

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Les restaurants indiens se sont également implantés et font même partie des restaurants étrangers les plus importants en nombre. Les take away sont tout autant envahis par ces derniers.

La cuisine indienne contient donc une grande variété de cuisines régionales d’Inde. Elles sont influencées par les épices, les herbes, fruits et légumes qui se trouvent dans chaque région du pays, mais aussi par la religion et l’histoire.

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Le végétarisme est très répandu dans la société indienne, majoritairement d’obédience hindoue, souvent résultat de préceptes moraux religieux brahmaniques, jaïnes ou sikhes. La consommation de viande est limitée par les interdits de l’hindouisme et de l’islam. La cuisine indienne est inspirée par les interactions avec la Perse et la présence européenne dans le sous-continent.

Cette cuisine s’est développée dans le monde avec les migrations des Indiens, notamment dans l’océan indien, en Europe, Amérique du Nord et aux Antilles où elle a été enrichie d’apports nouveaux.

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Cette culture indienne se retrouve partout en Angleterre. Tous les restaurants, pubs, etc. proposent toujours des plats entièrement végétariens.

Alors en ce lundi de Pentecôte, qui n’est pas un jour férié en Angleterre et qui ne se fête donc pas, vous en France ou ailleurs où vous célébrez ce jour, pourquoi ne pas manger à la mode indienne ?

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Je vous retrouve lundi prochain avec ces autres influences qui se sont inscrites dans le patrimoine culinaire anglais…

Bon appétit !

Mon jardin en pleine évolution…

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Comme il est agréable de voir la nature évoluer au fil du temps, surtout lorsque le soleil et le ciel bleu sont au rendez-vous…

Depuis quelques semaines déjà, nous avons la chance d’avoir un temps magnifique. Mon superbe jardin, bien que je n’aie participé à sa conception, s’embellit à vue d’œil. Le saule pleureur qui clôture la première partie du jardin s’est garni sublimement comme vous pouvez le constater. Le lilas qui se trouve derrière la petite cabane en pierre s’est réveillé et s’épanouit grandement. Un magnifique massif de fleurs violettes, dont je connais leur nom, est apparu dans l’une des jardinières en pierre de la terrasse…

Enfin, ravie d’observer la végétation s’accroître merveilleusement, je souhaite partager avec vous ces quelques photos :

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Bon dimanche !

Crazy Ex-Girlfriend

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Série télévisée américaine créée par Rachel Bloom et Aline Brosh McKenna. Classée dans le genre comédie musicale et diffusée depuis 2015 sur The CW Television Network.

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Rebecca Bunch (Rachel Bloom) se fait plaquer à 16 ans par son premier amour Josh Chan (Vincent Rodriguez III) après deux mois d’été formidable en colonie de vacances. Dix ans plus tard, elle est une avocate talentueuse et acharnée du travail promise à un bel avenir dans un grand cabinet new-yorkais. Alors qu’elle se voit proposer une promotion en tant qu’associé principal au sein de ce cabinet, elle quitte paniquée subitement les lieux pour aller prendre l’air et réfléchir. De retour vers son travail, elle croise par hasard Josh pour lequel elle éprouve toujours un amour intense. S’arrêtant pour échanger quelques mots, celui-ci lui annonce qu’il quitte la vie new-yorkaise à laquelle il n’a jamais pu s’adapter pour rentrer chez lui à West Covina, une toute petite ville de Californie. Elle décide alors de tout quitter pour déménager à West Covina…

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Cette série est tout simplement géniale ! Entre la comédie musicale, le vaudeville, la série Ally McBeal et la comédie romantique, cette série qui en est à sa 4e saison, dont ses trois premières sont disponibles sur le site Netflix, est incroyablement drôle, Des personnages aux situations, cette série se veut très originale, car elle est la première du genre. Aucune série n’existe sous forme de comédie musicale. Le scénario, les acteurs, les dialogues, les chansons… tiennent leur place sans défaut.

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En regardant cette série pour les amateurs du genre, vous allez avoir des sacrées bonnes tranches de rigolades au point même d’en pleurer de rire et vous en tenir les côtes. Elle est rafraîchissante et un excellent divertissement pour le soir.

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Mais aussi, elle décrit l’univers de la femme dans ses moindres détails, que ce soit sur le plan psychologique que physiologique. C’est peut-être la raison pour laquelle, elle plaira peut-être plus aux femmes qu’aux hommes, puisqu’elle s’adresse davantage aux femmes. Malgré tout, je vous invite à la regarder, elle en vaut vraiment le coup d’œil !

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USA : la Californie frappée par l’horreur

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Un vent d’effroi semblerait frapper la Californie.

Ce mercredi 16 mai, les autorités judiciaires californiennes ont annoncé la découverte de 10 enfants victimes de grandes maltraitances par leurs parents depuis plusieurs années dans une maison de Fairfield. Cette sombre histoire n’est pas sans rappeler l’affaire des époux Turpin le 14 janvier de cette année dans le même État.

Le 31 mars dernier, Ina Rogers, 30 ans et son compagnon Jonathan Allen, 29 ans, ont été arrêtés à leur domicile, une demeure coquette de Fairfield en Californie, dont l’extérieur n’aurait pu laisser envisager l’abomination qui se trouvait à l’intérieur.

La police a été mise sur la piste du couple suite à un appel reçu concernant la disparition d’un enfant. Se présentant au domicile du couple, une maison à la façade parfaitement entretenue, les policiers pénètrent dans les lieux et ont alors une vision d’horreur. Dans le salon, entre excréments et poubelles, ils découvrent 10 enfants âgés de 4 mois à 12 ans apeurés et blottis les uns contre les autres. Les parents ont été vite mis en détention et les enfants placés en lieu sûr. Une enquête a été de suite ouverte.

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Rapporté par l’AFP, l’acte d’accusation a révélé : « De manière continue, les enfants étaient frappés, étranglés, mordus, visés avec des armes, telles que des arbalètes et des pistolets à air comprimé, frappés avec des armes, telles que des bâtons et des battes de baseball, soumis à la torture du waterboarding ». Le waterboarding est une simulation de noyade, se traduisant par la « cure par l’eau », de la « baignoire » et du « simulacre de noyade ». Les enfants qui ont été entendus ont affirmé que leur mère était au courant des sévices qu’ils subissaient de leur père depuis des années et qu’elle y avait même participé parfois.

Inculpée à la base d’un seul chef d’accusation mineur, Ina Rogers fera désormais face à 9 chefs d’accusation pour maltraitance d’enfants. Placée en détention dans l’attente de son procès, sa caution a été fixée à 495 000 $. Quant au père, Jonathan Allen, c’est de 7 chefs d’accusation de torture et de 9 chefs d’accusation d’abus auxquels il devra répondre. Sa caution a été fixée à 5,2 millions $.