USA : Harlem, la nouvelle Silicon Valley

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Jessica O. Matthews appartient à cette nouvelle génération de jeunes femmes qui prouve que la technologie n’est plus seulement qu’une histoire d’homme. Surtout que les femmes noires ont tout autant leur place dans la science.

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En 2008, alors âgée que de 19 ans, la jeune femme travaillant dans le cadre d’un projet scolaire à l’Université de Harvard crée Soccket, un ballon de foot qui produit de l’énergie. Constitué d’une batterie en lithium, lorsque le ballon roule, le pendule placé à l’intérieur s’actionne et charge la batterie. Le ballon possède de même une lampe intégrée qui peut s’allumer grâce à une simple prise électrique.

En 2011, elle fonde la société Uncharted Play, spécialisée dans les énergies renouvelables, le sport et la détente. En collaboration avec son équipe, elle crée alors Pulse, une corde à sauter avec une batterie portable et rechargeable.

En 2013, le Président américain Barack Obama et le Président tanzanien Jakaya Kikwete saluent son action lors d’un voyage en Afrique.

En 2016, Jessica O. Matthews décide de déménager ses bureaux du quartier riche et chic de Tribeca* pour s’installer à Harlem. Son souhait est de faire de sa société la première compagnie de technologie millionnaire du quartier populaire new-yorkais, ainsi faire de Harlem la nouvelle Silicon Valley. Durant ces deux premiers mois, l’installation a permis de reverser plus de 100 000 $ aux commerces locaux, plomberie, électricité, services de nettoyage ainsi que la décoration intérieure. L’ensemble des œuvres présentes dans ses bureaux provient des artistes de Harlem afin de les promouvoir. Elle a également mis en place le Harlem Tech Fund, une section de sa société à but non lucratif afin d’aider les nouvelles startups à se lancer et d’inspirer des milliers de futurs inventeurs.

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*Tribeca ou TriBeCa : quartier situé dans l’arrondissement de Manhattan à New York. Ce terme est l’acronyme de Triangle Below Canal Street. Délimité par Canal Street au nord, par Chambers et Vesey Street (située au sud de la tour One World Trade Center) au sud, par l’Hudson à l’ouest et par Broadway à l’est, il est le lieu d’accès au Holland Tunnel sous le fleuve Hudson qui relie Manhattan et le New Jersey. Ancienne zone industrielle, ce quartier a été presque totalement rénové dans les années 90. De nombreux entrepôts ont été transformés en lofts et de nouveaux commerces ont vu le jour. Il est devenu un véritable quartier résidentiel très prisé, où beaucoup de personnalités y habitent, comme Mariah Carey, Beyoncé et Jay-Z ou encore Chris Martin et Gwyneth Paltrow.

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Les rennes aux yeux bleus

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Une découverte pour le moins étonnante a été faite de manière totalement fortuite. Glen Jeffrey, chercheur en chef de l’équipe à l’institut d’ophtalmologie du Collège universitaire de Londres (UCL) en collaboration avec l’équipe de l’université norvégienne de Tromsø, avait pour habitude de se rendre en Antarctique chaque année en été afin d’examiner les yeux des rennes. Son équipe travaille depuis plusieurs années sur la capacité développée par les rennes à percevoir la lumière ultraviolette. En 2013, pour des raisons techniques, le scientifique a dû reporter son voyage en hiver. C’est alors qu’il constata que la couleur brun doré de leurs yeux en été s’était teintée en bleu profond en hiver.

Cet incroyable changement de coloration est une première dans le monde animal.

Les rennes en Antarctique vont jusqu’à endurer des températures glaciales inférieures à – 40°C ainsi que d’importants écarts de luminosité. Pendant les trois seuls mois d’été, les jours sont très longs et la luminosité se trouve accentuée par la réflexion des rayons du soleil sur le sol de neige et de glace, tandis que durant le long et rigoureux hiver qui suit, la nuit est très longue. Alors pour survivre à cet environnement hostile, les rennes ont ainsi développé cette surprenante capacité.

Les chercheurs époustouflés par cette inimaginable découverte ont décidé d’approfondir les recherches pour résoudre ce mystère. « Il y avait une nette distinction de couleur entre les yeux d’été et les yeux d’hiver. Nous ne nous attendions pas du tout à cela », comme l’a déclaré le scientifique à l’agence de presse Reuters.

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Le résultat a fait l’objet d’une publication dans la revue Proceedings of the Royal Society B.

Ce changement de couleur est dû à un tissu de cellules réfléchissantes situé derrière la rétine. Ce tissu appelé tapetum lucidum est présent chez de nombreux vertébrés, tels que les dauphins, les crocodiles, les chauves-souris, etc. Des animaux qui chassent la nuit. La fonction de ce tissu consiste à réfléchir la lumière en vue d’améliorer la vision nocturne. C’est d’ailleurs cette couche cellulaire qui permet aux yeux des chats de briller dans le noir lorsqu’une lumière se braque sur eux. Les chats sont aussi des animaux nocturnes.

Pour mieux comprendre ce phénomène chez les rennes, les chercheurs ont mesuré avec des électrodes la pression qui se faisait dans leur tapetum lucidum à différentes périodes de l’année. Ils ont observé durant l’hiver une pression en hausse considérable, de par un ralentissement de certains mécanismes cellulaires de drainage des fluides oculaires. En raison de cette augmentation de pression, les cellules composant le tapetum lucidum se rapprochent, modifiant ainsi la longueur des ondes lumineuses qu’elles réfléchissent. Par conséquent, le tapis cellulaire réfléchit alors essentiellement de la lumière bleue. Ce qui permettrait aux rennes de mieux percevoir les mouvements des prédateurs dans le noir. En revanche, les images imprimées sur la rétine seraient plus floues, d’où cette nécessité évolutive de recouvrer une vision plus nette durant l’été à la forte luminosité.

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Le principe d’équivalence d’Albert Einstein

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Le principe d’équivalence consiste à ce que deux masses de matériaux différents (plomb et plume) chutent à l’identique dans le vide. Albert Einstein a d’ailleurs élaboré la théorie de la relativité générale sur ce principe.

Mais, jusqu’alors ce principe d’équivalence n’avait jamais été vérifié avec une extrême précision.

Au cours de la mission Microscope (satellite), les scientifiques responsables du projet ont ainsi testé ce fameux principe dans l’espace avec une précision inégalée. Ce 4 décembre, ils se sont réunis afin d’annoncer ce succès. À un cent-millième de milliardième près, soit à 2.10-14, ils ont prouvé que le principe d’équivalence était bien en conformité avec les prédictions du physicien théoricien.

Jean-Yves le Gall, Président du Centre national d’études spatiales (Cnes) a précisé les défis technologiques qu’ils ont dû relever afin d’accomplir une telle expérience dans l’espace, sachant que peu de missions spatiales réalisent des tests de physique fondamentale dans l’espace. « C’est une des missions les plus enrichissantes du Cnes, et il a fallu beaucoup d’opiniâtreté aux chercheurs qui la défendaient », a-t-il déclaré.

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En principe donc, deux masses de matériaux différents doivent tomber pareillement sur Terre dans un champ de force gravitationnel. Cependant, dans l’espace, en l’absence de pesanteur, ces deux masses doivent rester immobiles. La principale difficulté de ce test a été de veiller à ce que le moindre déplacement ou friction ne vienne fausser le résultat. Et pour compenser les variations résiduelles de traînée, le satellite a évacué quelques grammes de gaz par orbite.

Quant à Thibault Damour, Professeur à l’Institut des hautes études scientifiques (IHES) à Bures-sur-Yvette (sud-ouest de Paris dans le département de l’Essonne en région Île-de-France), il a expliqué l’intérêt de cette expérience : « Aujourd’hui le Graal de la physique est de parvenir à élaborer une théorie de gravité quantique qui puisse réconcilier la physique de l’infiniment petit (celle qui régit le monde des atomes et particules, c’est-à-dire la mécanique quantique) avec la relativité générale (qui décrit les galaxies et les grandes distances dans l’Univers). C’est pourquoi de nombreuses équipes travaillent aujourd’hui sur les théories de gravité quantiques. Ainsi une foule d’hypothèses a vu le jour.  Or, certaines d’entre elles prévoient une violation du principe d’équivalence à 10-13 près. Il était donc important de tester à ces précisions le fameux principe. »

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Microscope va poursuivre ce test, car 10 % seulement des données ont été analysés. Au terme de la mission, les scientifiques espèrent parvenir à une meilleure précision, soit de 10-15. C’est le rapport entre la masse d’une mouche (environ un dixième de gramme, 10-1) et celle d’un navire-citerne de 500 000 tonnes. Or, afin de rejeter certaines théories de la gravité quantique, il faut encore atteindre un facteur de 1 000 pour arriver à 10-18, soit un milliardième de milliardième. Sujet de discussions à venir entre physiciens et agences spatiales.

Afrique : 0,5 % seulement de son budget est consacré à la recherche

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À l’occasion du 5e sommet entre l’Union Européenne et l’Union Africaine qui a lieu les 29 et 30 novembre à Abidjan en Côte d’Ivoire, avec le thème central « l’investissement dans la jeunesse », les chercheurs africains lancent un appel à l’ensemble des gouvernements du continent afin qu’ils augmentent les budgets consacrés à la science et aux technologies.

« Aucun des pays africains ne consacre plus de 0,5 % de son budget à la recherche. »

Les causes : une pénurie de laboratoires de bonne qualité technique pour une recherche adéquate et performante, mais également selon l’Unesco, l’Afrique compte 90 chercheurs par million d’habitants à côté de 3 400 environ par million dans les pays développés. Elle ne publie qu’ainsi 2 % des articles scientifiques parus dans le monde. Et bien qu’en avril 1980, les 54 pays africains se soient engagés à Lagos au Nigeria sur un plan d’action pour le développement économique de l’Afrique concernant les crédits alloués à la recherche qui devaient atteindre le 1 % de leur budget respectif en 2000, aujourd’hui, cet objectif semble impossible.

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Le Pr Daouda Aïdara, biologiste, ancien Président de l’Université Nangui Abrogoua de la Côte d’Ivoire et Président de l’Académie des Sciences, des Arts, des Cultures d’Afrique et des Diasporas Africaines (ASCAD), explique : « On peut certes comprendre les contraintes nombreuses et diverses de sollicitations des dirigeants africains sur plusieurs fronts en même temps, notamment sur les priorités données à la santé et à l’éducation […] Or, un constat indéniable est que ce sont les pays qui ont investi dans la formation des ressources humaines, dans la science et dans la technologie qui sont aujourd’hui soit émergents soit développés. »

Afrique_0,5 % seulement de son budget est consacré à la recherche_ERC_wpC’est pour cela que les scientifiques du continent ont décidé de se mobiliser en lançant cet appel dit « Appel d’Abidjan » qui circule dans les Académies de sciences, les organismes de recherche et les universités. Ce texte convie tous les dirigeants d’Afrique à mettre en place un système de soutien financier à la recherche dans le long terme, à encourager la formation de nouvelles équipes ainsi qu’à investir dans des équipements performants et de qualité, à l’image du Conseil européen de la recherche, l’European Research Council (ERC), belle réussite qui fête d’ailleurs ses 10 ans cette année.

Afrique_0,5 % seulement de son budget est consacré à la recherche_IRD_wpCependant, le message de cet « African Research Council » ne s’adresse pas aux bailleurs occidentaux ou organismes européens, comme l’Institut de Recherche pour le Développement (IRD), qui collaborent depuis de très nombreuses années à l’émergence d’une recherche africaine compétitive. Ce que confirme le Professeur Daouda Aïdara : « Leur aide, bien que hautement appréciée, ne saurait à elle seule suffire pour une résolution durable de ce problème spécifiquement africain. C’est donc bien à nos gouvernements de faire l’effort financier nécessaire en faveur de la science, afin que celle-ci soit un levier durable du développement de nos pays et une alternative définitive, de par ses effets induits, à l’émigration périlleuse de la jeunesse africaine vers l’occident. […] Pour la Côte d’Ivoire par exemple, qui possède un potentiel agricole riche, il faut évidemment investir dans la recherche agronomique. »

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Aussi, l’initiative de cet appel est de permettre aux pays africains d’étendre leur domaine de recherche en pouvant choisir les énergies renouvelables, les technologies marines, l’économie numérique, etc. La volonté des signataires de cet appel est donc de définir la « vision africaine » de la science, tel que le Professeur le spécifie : « Il faut capitaliser les compétences acquises par nos jeunes chercheurs dans les laboratoires du Nord en les adaptant à nos besoins endogènes de développement. »

Enfin, le thème phare de ce sommet, « l’investissement dans la jeunesse », n’a pas été un choix hasardeux, puisqu’il est lié aux vagues migratoires entre l’Europe et l’Afrique. Qui plus est, les ambassadeurs de cette rencontre ont tenu compte de la population africaine qui doublera d’ici 2050 atteignant les 2,4 milliards d’habitants et majoritairement jeunes. L’Afrique subsaharienne devra dès lors créer 18 millions de nouveaux postes par an d’ici 2035. Ce qui ne sera pas une mince affaire.

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Les scientifiques présents à ce 5e sommet rappellent donc aux dirigeants africains que le développement scientifique est l’une des pièces maîtresses de la création de ces emplois dans des secteurs nouveaux de l’économie.

Gestion des déchets : 1er concours de la fondation FAMAE

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Photos de B. Mouron et P. Rostain de la poubelle d’un américain (à gauche) et d’un malawite (à droite)

Hier 15 novembre à l’occasion de la Journée Mondiale du Recyclage, la fondation FAMAE a lancé son tout premier concours d’invention sur thème de la gestion des déchets : « Vos déchets ont de la valeur : trouvez un produit ou un système pour réduire ou recycler au maximum les 2 tonnes de déchets annuels produits par une famille de 4 personnes ».

Le but est « d’aller chercher des solutions efficaces, pérennes et universelles à des problèmes pratiques de la vie quotidienne […] des solutions innovantes, pragmatiques et durables permettant de réduire ou recycler au maximum une année de déchets produits par une famille urbaine ».

Exemples d’innovations inspirantes :

  • Les « Precious Plastic machines », des machines simples et Open source pour broyer, chauffer et mouler du plastique ;
  • L’opération « Roule ma poule » sur l’Île d’Oléron visant à offrir des gallinacés aux familles qui le souhaitent afin qu’ils becquètent les biodéchets tout en donnant des œufs frais ;
  • Une bouteille en poudre d’agar-agar qui reste intacte lorsqu’elle contient du liquide, or qui se rétrécit et se racornit une fois vide.
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Precious Plastic machines

La fondation propose ainsi de soumettre votre projet en ligne jusqu’en février 2018 (voir les conditions de participation). L’annonce des lauréats et la remise des prix auront lieu trois mois plus tard.

Récompense : accompagnement et financement permettant de concrétiser le projet.

La fondation précise d’ailleurs sur son site : « Le financement sera au minimum de 20 000 € par prix mais pourra atteindre quasiment 1 000 000 € car le jury ne s’interdit pas de remettre un très gros montant à un seul projet considéré comme exceptionnel ».

Aussi pour les personnes en manque d’inspiration, mais étant d’excellents dénicheurs de projets, la fondation propose « tout produit ou service existant et pertinent » afin de tenter de gagner 5 000 €.

Les financements sont issus de la fortune personnelle de cette « fondation familiale » créée en 2016.

Enfin, la fondation FAMAE spécifie son intention de lancer par la suite d’autres concours dans des domaines divers comme l’eau, l’alimentation, l’air ou encore l’énergie.

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Bouteille en poudre d’agar-agar qui rétrécit et se racornit vide

World Science Forum

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Le World Science Forum s’est ouvert ce mardi 7 novembre 2017 en Jordanie. Cette série de conférence organisée par l’Unesco et le Conseil International pour la Science fermera ses portes le 11 novembre.

Ce Forum Mondial pour la Science a été fondé en 2003, suite au succès de la Conférence Mondiale pour la Science en 1999, évènement qui avait été aussi organisé par l’Unesco et le Conseil International pour la Science. Afin d’en perpétuer les avantages, toujours sous la tutelle de ces institutions internationales, l’Académie hongroise des sciences accueille cette année ce World Science Forum.

Depuis sa création, ce Forum sur la pertinence sociale et économique, l’influence et les responsabilités de la science, se tient en général tous les deux ans à Budapest. En 2013, il s’est déplacé à Rio de Janeiro. Cette année, il quitte une nouvelle fois les rives du Danube pour celles de la Mer Morte, dans la petite ville de Sweimeh, située à environ une heure de route de la capitale jordanienne Amman.

La période de cet évènement n’a pas été non plus choisie au hasard. Elle a lieu à chaque fois autour du 10 novembre, date marquant ainsi la Journée Mondiale de la Science au service de la paix et du développement.

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Ce Forum, réunissant pas moins de 3000 scientifiques et plus de 400 décideurs politiques, scientifiques et spécialistes de la santé,  issus de 140 pays différents, permettra de faire le bilan sur les ressources limitées de notre planète. Le pétrole sera indubitablement l’un des points centraux comme la gestion de l’eau, enjeu majeur en ce début de notre siècle, ou encore l’éducation, thème qui sera d’ailleurs animé par Dominique Leglu, directrice de la rédaction du magazine Sciences et Avenir. Autour de cette table ronde, participeront aussi le ministre de l’Éducation de Jordanie et le ministre de la Science, de la Technologie et de l’Innovation de Malaisie.

Pour l’ouverture du World Science Forum, le Prince Hassan ben Talal, oncle du roi de Jordanie, Abdullah II bin Al-Hussein, de même présent, a célébré le sacre du synchrotron SESAME, laboratoire basé à Allan étant à la pointe de la recherche scientifique. Ce centre de recherche inauguré en mai 2017 est tout autant emblématique du rôle pacificateur que peut recouvrir la science. Il est le résultat d’une extraordinaire collaboration entre la Palestine, Israël, Chypre, l’Égypte, l’Iran, la Turquie, le Pakistan et la Jordanie. Illustration littérale de « La Science pour la paix », leitmotiv de cette nouvelle édition du Forum.

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« La science est le moteur de la prospérité », a déclaré le célèbre physicien et vulgarisateur scientifique américain Michio Kaku sur la scène du King Hussein Bin Talal Convention Center. Cet auteur de « Physics of the impossible » a tenu à préciser les trois vagues qui se sont succédées depuis la fin du 19e siècle : « D’abord avec l’invention du moteur à vapeur qui aura permis la révolution industrielle. Puis avec l’arrivée de l’électricité. Il y a eu enfin l’apparition de l’ordinateur. Quelle sera, demain, la 4e vague ? ». Il a aussi évoqué un avenir fabuleux où l’intelligence artificielle, les nanotechnologies et biotechnologies pourraient façonner ce futur.

La science en tant que vecteur du progrès humain et social a été également défendue par le Professeur Mark Ferguson, directeur général de la Science Foundation Ireland et conseiller scientifique en chef du gouvernement irlandais : « Famine, épidémie et guerre : ces trois fléaux de l’humanité sont désormais des challenges que la science peut résoudre. Cela pouvait avoir un sens jadis de faire la guerre pour prendre possession d’une mine d’or, cela n’en aurait plus pour s’emparer de la Silicon Valley ».

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Enfin, avec cette cérémonie d’ouverture, ponctuée de surprenants intermèdes musicaux célébrant la Terre et l’environnement, qui s’est montrée haute en couleurs, la Jordanie a voulu transmettre un message suggérant qu’elle entende bien se placer à l’avant-garde de la recherche scientifique dans cette région du monde. Mais sans pour autant omettre les difficultés en la matière dont font face les pays arabes, tel que l’a spécifié le Prince : « Nous avons chaque année moins de publications scientifiques que la seule Université de Harvard. Mais peut-on comparer le budget de Harvard avec celui de nos instituts de recherche ».

Et de cette matinée d’inauguration, les participants n’ont pu que retenir l’implication du royaume par la présence de la famille royale, notamment le rôle pilier de la cousine du roi de Jordanie, la Princesse Sumaya bint El Hassan, présidente de la Royal Scientific Society, dans l’organisation de cette édition proche-orientale, ainsi que la présence de nombreux jeunes jordaniens dans le public afin de démontrer qu’ils prétendent à ce que les lignes de la science de demain ne se décident pas sans eux.

Californie : la liquéfaction, une alternative à la crémation

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Machine high-tech d’hydrolyse alcaline de l’entreprise Qico – photo Qico

En cette fin d’octobre, la Californie vient de ratifier une loi permettant aux individus de liquéfier leur corps après leur mort, une solution qui serait plus écologique et moins chère que l’incinération. C’est le 15e État des États-Unis à entériner une loi autorisant ce système pour les corps humains. Cette loi qui entrera en vigueur le 1er juillet 2020 ne connaît aucune équivalence en Europe.

Cette technique appelée « aquamation » ou « crémation sans flamme » consiste au processus chimique de l’hydrolyse alcaline. Ce procédé fut breveté aux États-Unis en 1888 pour le traitement des os et des déchets animaliers, modernisé ensuite par deux professeurs un siècle plus tard.

Le corps est ainsi liquéfié dans un « bain chimique » contenu dans une machine spéciale. Ce bain est constitué d’eau et d’un alcalin ou d’un sel dérivé d’un métal alcalino-terreux, généralement de l’hydroxyde de sodium ou de potassium ou une combinaison des deux. L’ensemble est chauffé durant plusieurs heures à 180°C pour une pression d’environ 10 bars. Cette solution dissout alors les protéines, le sang, les graisses, les muscles présents dans les tissus et les os, sachant que le pourcentage restant du corps humain est déjà de l’eau, aux alentours de 55 % chez une femme adulte de 70 kg et 60 % chez un homme aux mêmes critères. Lorsque la « cuisson » arrive à terme, le bain chimique devient un liquide de couleur café, dans lequel se retrouvent les os en poudre et les implants métalliques du défunt, les obturations dentaires en or ou en argent notamment. Les restes du corps sont retirés de la machine puis concassés dans d’autres appareils, identiques à ceux employés dans les crématoriums pour les éléments ayant résisté à l’incinération. Les os en poudre, les « cendres », sont remis aux proches dans une urne, pratique interdite en France depuis 2008.

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Unité d’hydrolyse alcaline dans un dépôt mortuaire à Windom – Minnesota – photo Joe Wilson

Concernant cette machine spéciale, son prix varie entre 150 000 $ pour la plus basique et 500 000 $ pour la plus luxueuse. Ce prix qui diffère est bien sûr en fonction du fabricant et de la rapidité de l’exécution. Par exemple, le fabricant Bio-Response Solutions facture 150 000 $ pour une machine effectuant une dissolution complète en 16 heures et 220 000 $ en 3 heures.

Bien que cette méthode puisse paraître quelque peu rebutante, elle séduirait pourtant de plus en plus de directeurs de morgue aux États-Unis, selon la société californienne Qico, l’entreprise de « crémation durable ». D’ailleurs, elle n’hésite pas à mettre en avant sur son site Internet l’atout écologique de ce procédé : « la liquéfaction émet un tiers de moins de gaz à effet de serre que la crémation ». Elle prétend également que le coût de ce dispositif revient moins cher aux proches qu’un enterrement ou une incinération.

Cependant, cette alternative est devenue un sujet à polémique outre-Atlantique, ce que The New York Times a rapporté, dont des témoignages déplorent que le liquide soit rejeté dans les égouts locaux alors que ce fluide riche en nutriments pourrait servir d’engrais. Mais aussi, cette controverse ne semble pas s’appliquer qu’outre-Atlantique, car même si cette pratique est utilisée pour les restes d’animaux, il n’est pas certain pour le moment que les Américains adhèrent à cette méthode peu orthodoxe.

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Unité d’hydrolyse alcaline de l’entreprise Bio-Response Solutions à Danville – Californie – photo Joe Wilson

Un patch qui réduit les bourrelets graisseux des souris

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Des scientifiques américains de l’Université Columbia à New York viennent de mettre au point un patch permettant de réduire la masse graisseuse. Ce dispositif a été testé pour le moment uniquement sur les souris.

Leurs travaux ont été publiés dans la revue ASC Nano et montrent des premiers résultats très encourageants.

Le patch est constitué de minuscules seringues qui injectent des nanoparticules de 250 nanomètres de diamètre. Ces seringues infusent sans douleur une substance active, dans ce cas un antidiabétique, au niveau de la peau qui s’élimine ensuite progressivement. Ce patch a pour objectif de transformer la graisse blanche, stockant les cellules graisseuses, en graisse brune, dégradant les graisses.

Pour arriver à ce résultat, les chercheurs ont testé ce patch sur des souris obèses. Ils leur ont posé de chaque côté de l’abdomen deux patchs, dont l’un diffusant un antidiabétique et l’autre étant un placebo. Elles ont porté ces patchs tous les trois jours pendant quatre semaines. Les premiers résultats ont montré une réduction des bourrelets et du niveau de taux de sucre dans le sang de 20 % du côté du patch actif. Des analyses génétiques ont conforté ces résultats en démontrant en outre que la partie du corps traité avec le patch actif présentait davantage de gènes liés à la graisse brune. Une preuve manifeste de cette transformation des tissus adipeux blancs au bénéfice des tissus adipeux bruns.

Cependant, ce patch doit bien sûr être désormais testé sur l’Homme et la recherche sera longue sans pouvoir garantir dans l’absolu ce même résultat.

Malgré tout aussi, ces premiers travaux s’avèrent prometteurs et sont donc à suivre…

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Un matériau innovant pour les écrans de téléphones mobiles

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Une première en matière de technologie des smartphones !

Des chimistes ont réussi à concevoir un matériau conducteur d’électricité qui se répare tout seul.

Des scientifiques en chimie de l’Université de Californie à Riverside aux États-Unis ont présenté devant la Société américaine de chimie ce matériau innovant qui pourrait être ainsi utilisé pour les écrans de téléphones portables.

Cette auto-réparation s’est permise grâce aux liaisons chimiques du polymère, comme l’a expliqué Chao Wang, l’un des inventeurs : « Il existe deux types de liaisons chimiques dans les matériaux. Les liaisons covalentes sont solides et ne se reforment pas une fois cassées ; tandis que les liaisons non-covalentes sont plus fragiles mais aussi plus dynamiques. Par exemple, les liaisons hydrogène qui lient les molécules d’eau entre elles sont non-covalentes : elles se brisent et se reforment en permanence, ce qui permet la fluidité de l’eau. » Ayant concentré leurs travaux sur cette forme de liaison non-covalente, les chercheurs ont pu mettre au point ce matériau composé de sel et d’un polymère très étirable jusqu’à 50 fois sa taille initiale, qui après avoir été brisé se reforme pour reprendre son aspect d’origine en à peine 24 h.

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Un matériau qui se répare tout seul en pouvant s’étirer jusqu’à 50 fois sa taille d’origine – photo WANG LAB

Cependant, un matériau qui s’auto-répare a déjà été pensé il y a 3 ans par le constructeur coréen LG. Ce dernier avait sorti un premier téléphone mobile à écran incurvé avec une coque arrière munie d’un matériau se réparant après avoir subi des petites rayures. Or, il n’était pas conducteur d’électricité. Alors qu’ici, les chimistes ont non seulement réussi à créer un matériau aussi performant, mais de surcroît conducteur d’électricité.

Il ne reste plus maintenant qu’aux chercheurs à améliorer les propriétés de ce matériau afin d’assurer que celles-ci demeurent stables dans des conditions de grande humidité.

Bientôt donc, adieu les rayures sur l’écran !

Les panneaux solaires prennent de la couleur

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Superbe innovation made in France en matière de solaire !

La société française Sunpartner a inauguré sa première ligne de fabrication industrielle de panneaux solaires colorés et transparents s’intégrant à la façade même des bâtiments.

Ce marché devrait représenter plus de 2,5 milliards € dès 2023.

Cette entreprise basée à Rousset dans les Bouches-du-Rhône vient ainsi d’inaugurer ce 5 octobre sa première ligne de panneaux solaires colorés et transparents qui s’insèrent à la façade propre des bâtiments et d’une capacité de 150 000 m2 par an. Avec le soutien de la Banque européenne d’investissement (BEI) qui a engagé un montant de 15 millions €, cette innovation met déjà l’eau à la bouche de nombreux investisseurs.

Or cette idée date de 2008. Le fondateur Ludovic Deblois décide alors d’entreprendre des recherches de production d’énergie solaire qui pourrait s’assimiler aux bâtiments dans le respect conceptuel de ces derniers. Bien qu’actuellement les panneaux photovoltaïques conservent leur fonction première d’exploiter au maximum le rayonnement solaire, ils restent majoritairement très visibles et inesthétiques. La volonté du fondateur a été donc d’inclure ces panneaux dans les murs en faisant d’eux un élément architectural design. Et ce qui fut une utopie à cette époque s’est concrétisée aujourd’hui par un encadrement juridique. De plus en plus l’énergie solaire est considérée comme l’avenir, notamment au niveau des bâtiments qui produiraient à eux seuls l’énergie dont ils auraient besoin. « La réglementation européenne sur les bâtiments à énergie positive est une formidable opportunité pour Sunpartner. La façade verre ou opaque devient productrice d’énergie et favorise ainsi l’autoconsommation », a d’ailleurs déclaré Ludovic Deblois. Avis partagé par le Réseau de transport d’électricité (RTE) gérant les lignes à haute tension qui estime que l’autoconsommation va radicalement modifier la distribution électrique.

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« Rendre invisible la production d’électricité », tel est l’objectif de Sunpartner. Ayant baptisé ses produits par l’abréviation Wysips, signifiant « What you see is photovoltaïc surface » (Ce que vous voyez est une surface photovoltaïque), il aura fallu toutefois à la société de maints efforts de recherche ainsi que 150 brevets déposés afin de rendre ces panneaux invisibles.

« Wysips s’appuie sur une technologie concurrente du silicium cristallin, les couches minces du cuivre, gallium, indium, sélénium (CGIS). Cette famille de minéraux est capable de capter les électrons même dans une structure désordonnée. Le rendement de conversion de cette technologie (autour de 15%) est inférieur au silicium (20%), mais les avantages sont nombreux : fabrication facile (le CGIS s’étale comme une peinture en couche de 10 à 100 microns sur des supports de verre ou de polymère), coûts de production faibles, génération d’électricité dès qu’apparaît la lumière du jour. Ces panneaux peuvent donc se découper aux tailles demandées et n’ont pas besoin d’être posés inclinés face au rayonnement solaire. On peut donc les mettre en façade. » (Loïc Chauveau, journaliste du magazine Sciences et Avenir)

Le seul souci est que ces panneaux sont de couleur noire. Alors Sunpartner a eu l’idée de modifier la couche de CGIS en développant avec leurs fournisseurs de machines-outils, un laser spécifique permettant de perforer ou diminuer cette couche afin que la lumière puisse traverser. Franck Edme, ingénieur en charge de cette ligne de production, a ajouté : « Nous perdons de ce fait du rendement électrique, mais nous multiplions les usages ». Et ce sont ces usages qu’apporte en valeur ajoutée Sunpartner.

Des fenêtres intelligentes. La société est parvenue à produire des vitres complètement transparentes qui gardent une capacité de production de 18 à 50 Watts crête (puissance maximale d’une installation) par m2 (Wc/m2), équivalant à la puissance d’alimentation utile pour un store, une ouverture automatique ou encore une alarme. Thierry Godard, commercial de la société pour l’Asie, a spécifié : « Nous proposons ainsi des fenêtres dont les fonctions automatiques sont indépendantes du système électrique de la maison et n’ont donc pas besoin d’être câblées au réseau. » Et ce système peut également s’appliquer aux véhicules de transports (les vitres n’ont plus besoin d’être reliées à la batterie) ainsi qu’à l’aviation. D’ailleurs, Airbus est en train de tester des hublots qui s’opacifient sans qu’ils aient la nécessité d’être reliés à l’alimentation électrique générale de l’appareil.

Les panneaux solaires prennent de la couleur_colorés_wp

« Des montres et des téléphones alimentés par des petits panneaux solaires », tel est l’autre objectif de Sunpartner.

Les objets connectés. L’entreprise a déposé des brevets pour des petites pastilles de CGIS appliquées sur des polymères pouvant ensuite se coller sur des montres, des téléphones portables. Franck Edme a expliqué : « Ces puces ne permettent pas une autonomie totale de l’objet mais réduisent les besoins de recharge. Par ailleurs, la batterie n’est jamais à plat ce qui est précieux quand on travaille en extérieur ou quand on fait une randonnée. » Ce même 5 octobre, Sunpartner a du reste annoncé son partenariat avec la société chinoise Truly, située à Shenzhen, pour la production en masse d’écrans solaires destinés aux objets dits itinérants. Et dès 2018, des montres bracelets équipées d’un composant photovoltaïque ultra fin vont être proposées sur les marchés européens et asiatiques. Ludovic Deblois a conclu : « Cette application devrait se développer encore plus avec les Oled, ces éclairages intégrés beaucoup plus économes en énergie où les cellules photovoltaïques seront encore plus pertinentes. »

Enfin Sunpartner qui avait proposé aux architectes de mettre en valeur l’esthétique des panneaux solaires vient de remporter la médaille d’or du concours de l’innovation du « Mondial du bâtiment », qui ouvrira ses portes le 6 novembre prochain à Paris, avec son produit « caméléon ».

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