Italie : une femelle cachalot retrouvée morte avec 22 kg de plastique dans l’estomac

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À Porto Cervo, en Sardaigne, une femelle cachalot en gestation s’est échouée le 28 mars dernier. Elle avait ingurgité 22 kg de déchets plastiques et son fœtus a été découvert dans un état de décomposition avancé.

Le cétacé d’environ 6 mètres s’est révélé donc être une femelle grand cachalot de l’espèce Physeter macrocéphalus. Une espèce vulnérable d’après l’Union internationale pour la conservation de la nature qui l’a d’ailleurs inscrite sur sa liste rouge.

« Elle était gestante et elle était sans doute tout près de perdre le fœtus quand elle s’est échouée. Il était à un stade avancé de décomposition », a déclaré à la chaîne de télévision CNN, Luca Bittau, le président de l’association SeaMe, à l’origine de la découverte.

Les scientifiques ont découvert dans l’estomac du cachalot 22 kg de déchets plastiques, dont un bout de tuyau « probablement en PVC », un emballage pour détergent ou encore des morceaux d’assiettes plastiques. « Tous les plastiques contenus dans l’estomac de ce grand cachalot sont actuellement en train d’être étudiés par l’Université de Padoue. Les chercheurs vont mener une étude pour comprendre la typologie de ces matériaux et les impacts qu’ils ont pu avoir sur les tissus de l’animal », a ajouté le président de l’association. Bien que les causes du décès ne soient toujours pas déterminées, les détritus plastiques pourraient en faire partie.

Sergio Costa, ministre italien de l’environnement, a vivement réagi sur Facebook au sujet de cette macabre découverte en mettant en lien la pollution plastique des océans : « Y-a-t-il encore quelqu’un qui dit que ce ne sont pas des problèmes importants ? Pour moi, ils le sont et ils sont même prioritaires […] À partir de 2021, nous commencerons à interdire l’utilisation et le commerce de plastiques à usage unique. La Directive européenne qui l’établit a été approuvée et je vous promets que l’Italie sera l’un des premiers pays à la transposer et à la mettre en œuvre ».

Un précédent article du magazine Sciences et Avenir a rapporté que le même mois une jeune baleine de Cuvier (appelée aussi baleine à bec de cuvier ou baleine à bec d’oie), Ziphius cavirostris, seule espèce actuelle connue du genre Ziphius, avait été retrouvée échouée sur l’île de Bohol, aux Philippines. Son autopsie a révélé qu’elle avait succombé à un « choc gastrique » après avoir ingurgité plus de 40 kg de sacs plastiques. 16 sacs de riz, 4 sacs servant à la plantation de bananes, de nombreuses poches plastiques destinés aux transports de produits de consommation courante, avaient été identifiés parmi eux.

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