Les herbes aromatiques

Fresh herbs hanging on a rope

Nous parlons de plus en plus de respecter la nature en ne consommant que des fruits et légumes de saison. Pour les légumes, comme pour les viandes et poissons, nous utilisons des herbes aromatiques afin d’assaisonner les plats que nous préparons. Elles apportent ainsi des saveurs en plus à notre cuisine. De la fraîcheur, de la douceur, de l’acidité, du piquant, etc., ces sensations relèvent nos recettes culinaires tant au niveau du goût que sur le plan de nos papilles gustatives.

Nous employons toute l’année ces herbes aromatiques devenues des produits d’habitude qui tiennent une place permanente sur l’étagère spécifique à elles ou l’endroit de notre choix. Or connaissons-nous les saisons des plantes aromatiques ? Savons-nous d’ailleurs qu’elles ont leur propre période dans l’année ?

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Voici une petite liste des quelques herbes aromatiques que nous utilisons le plus :

  • Ail, Oignon, Persil, Thymde janvier à décembre
  • Basilic : juillet et août
  • Cerfeuil : de juin à septembre
  • Ciboulette : d’avril à septembre
  • Coriandre : d’août à octobre
  • Cornichon : de juillet à octobre
  • Échalote  : juillet
  • Estragon : de juin à août
  • Laurier : janvier – de mai à août – décembre
  • Menthe, Origan : de juin à septembre
  • Moutarde : de mai à novembre
  • Romarin : d’avril à octobre

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Rappel :

Les plantes aromatiques regroupent l’ensemble des plantes employées en cuisine et en phytothérapie pour leur arôme distinct et leur huile essentielle extraite. Cultivées pour leurs feuilles, tiges, bulbes, racines, graines, fleurs, écorce, etc., elles sont utilisées en tant qu’épices, aromates ou condiments et parfois combinées en mélanges aromatiques. La distinction entre ces trois groupes est confuse ; elle dépend de l’usage de la plante qui en est fait.

Selon la terminologie anglophone, la plus propre, les plantes aromatiques se distinguent entre :

  • Spices : les épices, parties exemptes de chlorophylle de la plante qui sont utilisées ;
  • Herbs : les herbes, parties vertes de la plante qui sont utilisées.

Le terme condimentaire vient du latin condimentarius, relatif donc aux assaisonnements.

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La provenance des plantes aromatiques est très variée, tant au niveau géographique que botanique. Beaucoup de plantes ont besoin de conditions d’humidité ou de température précises afin qu’elles développent toutes leurs propriétés. Par exemple, la composition des huiles essentielles de thym varie considérablement selon les conditions et le lieu de culture.

Parmi ces plantes, se trouvent :

  • Des plantes herbacées, dont les tiges et les feuilles sont consommées ;
  • Des plantes ligneuses, pouvant être des arbrisseaux, notamment la lavande cultivée principalement pour ses fleurs, ou des arbres, comme le laurier et le kaloupilé, dont leur feuillage est récolté, ou encore le Cannelier de Ceylan pour son écorce ;
  • Des plantes vivaces, le basilic d’Afrique par exemple, et toutes les plantes ligneuses qui sont des plantes vivaces ;
  • Des plantes bisannuelles, la moutarde de Chine notamment, ou plantes annuelles, comme l’aneth. Certaines bisannuelles peuvent être annuelles et certaines des deux sont aussi des plantes vivaces.

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Outre, l’expression « fines herbes » ou « herbes fines » peut être affectée à toutes les herbes aromatiques, bien que se distinguent plus particulièrement la ciboulette, le cerfeuil, le persil, l’estragon ou la pimprenelle. Leurs tiges tendres permettent de consommer toute la partie aérienne, fraîche ou déshydratée, leur valant ainsi le terme culinaire de fines herbes. Cependant, leurs parties souterraines, fleurs et graines sont également récoltées selon l’usage.

Elles appartiennent à trois familles botaniques principales :

  • Les Alliacées : ail, oignon, ciboule, ciboulette, échalote, entre autres ;
  • Les Apiacées : angélique, carvi, cerfeuil, fenouil, persil, entre autres ;
  • Les Lamiacées : mélisse, menthe, basilic, entre autres.

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Enfin, si vous souhaitez en savoir davantage, je vous laisse consulter d’autres sites ou blogs sur Internet plus spécialisés que le mien en la matière.

Bon appétit !

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