USA : Harlem, la nouvelle Silicon Valley

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Jessica O. Matthews appartient à cette nouvelle génération de jeunes femmes qui prouve que la technologie n’est plus seulement qu’une histoire d’homme. Surtout que les femmes noires ont tout autant leur place dans la science.

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En 2008, alors âgée que de 19 ans, la jeune femme travaillant dans le cadre d’un projet scolaire à l’Université de Harvard crée Soccket, un ballon de foot qui produit de l’énergie. Constitué d’une batterie en lithium, lorsque le ballon roule, le pendule placé à l’intérieur s’actionne et charge la batterie. Le ballon possède de même une lampe intégrée qui peut s’allumer grâce à une simple prise électrique.

En 2011, elle fonde la société Uncharted Play, spécialisée dans les énergies renouvelables, le sport et la détente. En collaboration avec son équipe, elle crée alors Pulse, une corde à sauter avec une batterie portable et rechargeable.

En 2013, le Président américain Barack Obama et le Président tanzanien Jakaya Kikwete saluent son action lors d’un voyage en Afrique.

En 2016, Jessica O. Matthews décide de déménager ses bureaux du quartier riche et chic de Tribeca* pour s’installer à Harlem. Son souhait est de faire de sa société la première compagnie de technologie millionnaire du quartier populaire new-yorkais, ainsi faire de Harlem la nouvelle Silicon Valley. Durant ces deux premiers mois, l’installation a permis de reverser plus de 100 000 $ aux commerces locaux, plomberie, électricité, services de nettoyage ainsi que la décoration intérieure. L’ensemble des œuvres présentes dans ses bureaux provient des artistes de Harlem afin de les promouvoir. Elle a également mis en place le Harlem Tech Fund, une section de sa société à but non lucratif afin d’aider les nouvelles startups à se lancer et d’inspirer des milliers de futurs inventeurs.

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*Tribeca ou TriBeCa : quartier situé dans l’arrondissement de Manhattan à New York. Ce terme est l’acronyme de Triangle Below Canal Street. Délimité par Canal Street au nord, par Chambers et Vesey Street (située au sud de la tour One World Trade Center) au sud, par l’Hudson à l’ouest et par Broadway à l’est, il est le lieu d’accès au Holland Tunnel sous le fleuve Hudson qui relie Manhattan et le New Jersey. Ancienne zone industrielle, ce quartier a été presque totalement rénové dans les années 90. De nombreux entrepôts ont été transformés en lofts et de nouveaux commerces ont vu le jour. Il est devenu un véritable quartier résidentiel très prisé, où beaucoup de personnalités y habitent, comme Mariah Carey, Beyoncé et Jay-Z ou encore Chris Martin et Gwyneth Paltrow.

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