Le mimosa pète !

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Hé oui ! Vous avez bien lu le titre ! Le mimosa pudica (mimosa pudique) est une plante qui pète ! Enfin plus précisément, elle pète par les racines !

Et l’on doit cette étonnante découverte à Rabi Musah, une chercheuse en chimie de l’Université d’Albany, une ville dans l’État de New York.

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Vendue dans les jardineries sous le nom de « sensitive » et très répandue aux Antilles où les habitants l’ont surnommée par ailleurs de ce terme évocateur la « marie-honte », cette plante « pète » par les racines lorsqu’on la touche.

Bien qu’il soit connu depuis fort longtemps la réaction de ses feuilles qui se replient au contact, celle de « ses organes souterrains » demeurait encore un mystère.

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Avertie par des confrères d’une odeur nauséabonde qui émanait des racines lorsqu’elles étaient à nu, la chercheuse a décidé de faire germer des graines de la sensitive. Elle s’est alors aperçue que cet effluve malodorant provenait des plantules lorsque les appendices racinaires composés de micro-sacs étaient effleurés, ces micro-sacs relâchaient ainsi cette exhalaison qu’elle a identifiée comme un mélange de composés soufrés.

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Paradoxalement, le mimosa pudica ne réagit absolument pas en cas d’agression avec un morceau de métal ou de verre. La chercheuse a donc formulé ces hypothèses : « Ces composés représentent peut-être une partie de son système chimique de défense, activé lorsqu’elle est exposée à un prédateur souterrain. Par ailleurs, un ou plusieurs d’entre eux pourraient être allélopathiques, c’est-à-dire empêcher la croissance d’autres plantes à proximité. Ou s’avérer bénéfiques pour la communauté microbienne souterraine avec laquelle la plante interagit. »

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Enfin, l’équipe de la chimiste a poursuivi les recherches et a découvert à son tour que des phénomènes similaires s’effectuaient chez d’autres membres de la famille des Mimosaceae.

Alors, qui a dit qu’il n’y avait que les humains qui se la pètent ?

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5 commentaires sur « Le mimosa pète ! »

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