Indonésie : un python réticulé a avalé un homme

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Le python réticulé étouffe ses victimes et les avale grâce à des mâchoires prodigieusement extensibles – RÉMI GARCIA/BIOSPHOTO

Fait divers incroyable qui s’est déroulé fin avril dernier en Indonésie.

Sur l’île des Célèbes*, le corps d’un jeune homme de 25 ans a été retrouvé dans l’estomac d’un python réticulé.

Celui-ci (Malayopython reticulatus), est un serpent constricteur pouvant mesurer jusqu’à 8 m de long et tuer ainsi un homme aisément.

Et c’est malheureusement ce qui est arrivé à Akbar. Ce jeune homme était parti rejoindre une plantation de palmiers à huile familiale. Inquiets de ne plus avoir de nouvelles de lui depuis plusieurs jours, les villageois ont aperçu un python réticulé de 7 m de long qu’ils trouvèrent étrangement gonflé et présentant une grande difficulté à se déplacer. Ils ont alors tué le serpent et lorsqu’ils l’ont ouvert, ils y trouvèrent le corps du jeune homme à l’intérieur.

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L’homme était probablement dans l’estomac du python depuis quelques jours déjà ©NASARUDDIN/AFP

Selon Karim Daoues, créateur de la ferme tropical et spécialiste des reptiles : « C’est un cas de figure très rare, seulement une dizaine de cas semblables ont été vérifiés […] on en a dénombré qu’une dizaine […] À l’instar des attaques de requins sur l’homme, Il s’agit généralement d’une confusion avec une autre proie […] Il est plausible que l’attaque soit consécutive à l’homme qui se baisse, car la posture debout et l’odeur humaine sont identifiées comme une menace par le serpent. Chez les serpents, il est géré par la langue. Ils récupèrent des particules odorantes dans l’atmosphère qui vont être analysées pour déterminer où se trouve la proie. Cette capacité est couplée à des fossettes thermos-sensorielles qui offrent une vision infrarouge à l’animal qui repère alors les mammifères à sang chaud. […] En terme de taille, un homme de 50kg s’avère tout à fait ingérable pour un python réticulé. Il peut le digérer mais l’animal n’aura plus aucune mobilité et on retrouve le serpent quasiment à chaque fois. Parfois il régurgite ou meurt car la capture est trop grosse. »

Enfin, Victor Miget, un journaliste du magazine Sciences et Avenir et auteur de l’article a précisé : « Pour avaler une proie plus large que lui, le serpent dispose d’une gueule bien particulière, les mandibules inférieures ne sont  jointes aux supérieures que par un ligament élastique capable de s’étendre jusqu’à 10 fois par rapport à leur taille initiale. Cette caractéristique répond en fait à une logique écologique. Les pythons sont des prédateurs opportunistes qui mangent ce qu’ils trouvent. Du plus petit mammifère en passant par le singe et à de très rares occasions… l’homme. »

*Célèbes ou Sulawesi est une île d’Indonésie située à 300 km à l’est de Bornéo, à 600 km au sud des Philippines, à 200 km à l’ouest des Moluques et au nord-est de Java. Avec une superficie de 189 035 km2, c’est la 4e plus grande île du pays qui ne compte que 7 % de la population. Son relief particulièrement accidenté est principalement recouvert de forêt tropicale. Le point culminant de l’île est le mont Rantemario avec 3 478 mètres d’altitude.

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